Обнаружена первая демонстрация полового отбора у динозавров

Впервые ученые связали функцию анатомии с половым отбором у динозавров.У протоцератопса была большая костяная оборка, которая простиралась от затылка до шеи. Изучение окаменелостей в возрасте от младенцев до взрослых показало, что у взрослых особи непропорционально большие оборки по сравнению с их размером.

Исследование, опубликованное в журнале Palaeontologia Electronica, показывает, что оборка отсутствовала у молодых особей и внезапно увеличивалась в размере по мере того, как животные достигли зрелости, предполагая, что ее функция связана с половым отбором.Это говорит о том, что оборки могли быть использованы для привлечения подходящих партнеров, демонстрируя их лучшие качества или помогая им занять доминирующее положение в социальных взаимодействиях.

Доктор Дэвид Хоун, преподаватель зоологии Школы биологических и химических наук QMUL, сказал: «Палеонтологи давно подозревали, что многие странные черты, которые мы видим у динозавров, связаны с сексуальным проявлением и социальным доминированием, но это очень трудно показать. паттерн роста, который мы видим у протоцератопса, совпадает с наблюдаемым для сигнальных структур у множества различных живых видов и формирует согласованный паттерн от очень молодых животных до крупных взрослых ».Исследователи оценили изменение длины и ширины оборки на четырех этапах жизни: вылупившиеся младенцы, молодые животные, почти взрослые и взрослые. Мало того, что оборка изменилась в размере, она также изменилась по форме, становясь пропорционально шире по мере того, как динозавр становился старше.Доктор Роб Нелл, читатель по эволюционной экологии, также из Школы биологических и химических наук QMUL, сказал: «Биологи все больше осознают, что половой отбор является чрезвычайно важной силой в формировании биоразнообразия как сейчас, так и в прошлом. для большинства более странных, красивых и впечатляющих черт, которые мы видим в животном мире, он, кажется, также играет роль в определении того, как возникают новые виды, и появляется все больше свидетельств того, что он также влияет на темпы исчезновения и пути с помощью которых животные могут адаптироваться к изменяющимся условиям ».

Это исследование было частью дипломной работы нынешнего аспиранта и выпускника QMUL Дилана Вуда, в котором рассматривался половой отбор у вымерших видов.Существует множество хорошо сохранившихся экземпляров цератопизических динозавров разных размеров и возраста, что делает их хорошими группами для анализа. Исследователи проанализировали 37 образцов протоцератопса из окаменелостей, найденных в формации Джадохта в пустыне Гоби, и из предыдущих опубликованных исследований.

Протоцератопс был динозавром с маленькими рогами, размером с овцу и около 2 м в длину от морды до кончика хвоста.


Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *